Appel à communication : Les féministes et leurs archives (1968-2018). Militantisme, mémoire et recherche

Colloque international bilingue (anglais-français)
Université d’Angers
Maison de la recherche Germaine Tillion
Lundi 26, mardi 27 et mercredi 28 mars 2018

APPEL A COMMUNICATIONS

Le cinquantième anniversaire de mai et juin 1968 sera l’occasion de nombreux discours
mémoriels sur l’évènement, mais aussi plus largement sur les « années 1968 », bornées selon
Philippe Artières et Michelle Zancarini-Fournel par les deux dates de 1962 et 1981. Pendant
cette période, les mouvements féministes connaissent en France et plus généralement dans les
pays occidentaux un regain d’activité militante, une production culturelle forte et une grande
visibilité dans l’espace public et médiatique. Leur histoire et leur postérité dépendent des
archives, écrites comme orales, privées comme institutionnelles, collectives comme
individuelles, conservées comme détruites. Ce colloque souhaite donc engager une vaste
réflexion sur la constitution, la conservation et les usages des archives féministes, en
favorisant le dialogue interdisciplinaire et international. Les propositions porteront en
particulier sur les quatre axes suivants, sans restriction d’aire géographique ou de perspective
disciplinaire.

Conditions politiques et matérielles de la conservation des traces

Très tôt, les féministes constatent l’absence des femmes des récits nationaux et de l’histoire
académique et décident de pallier ce que Natalie Zemon Davis appelle « les silences
patriarcaux du passé ». Convaincues que la marginalisation des femmes dans l’histoire
participe directement de la marginalisation des femmes au présent, elles font de l’élaboration
d’un récit du passé un enjeu politique et une dimension importante de leur lutte. Il s’agit de
proposer des représentations du passé non seulement alternatives mais encore concurrentes de
celles communément véhiculées dans la société pour agir contre l’invisibilisation des femmes
et des féministes. Pour cela, elles s’attèlent bien sûr à la relecture des sources existantes, tout
en découvrant nombre de matériaux laissés de côté, mais elles prennent aussi conscience de la
nécessité de constituer leurs propres fonds d’archives.
Ainsi, dès l’émergence de mouvements féministes organisés dans la seconde moitié du XIX e
siècle, des féministes ont recherché, collectionné, rendu disponibles des sources inédites. Des
fonds d’archives ont été constitués et certains ont même été donnés à des institutions
publiques dans un but de conservation et de valorisation. En France, c’est le cas des
collections que Marguerite Durand a confiées de son vivant, en 1931, à la Ville de Paris, à
l’origine de la bibliothèque d’histoire des femmes et du féminisme (Bibliothèque Marguerite
Durand), aujourd’hui menacée. Il est vrai que les féministes ne disposent pas toutes des
mêmes ressources pour développer et maintenir ces entreprises de conservation ; de nombreux
groupes disparaissent de l’histoire faute de traces conservées et les fonds constitués sont
souvent vulnérables face aux changements de contexte. La dépendance aux institutions peut

aussi conduire au risque de dépossession. C’est d’ailleurs la probabilité de voir les archives de
Cécile Brunschvicg échapper à une structure spécialisée, faute de place à la BMD, qui motive,
en 2000 et 2001, la création de l’association Archives du féminisme et du Centre des Archives
du féminisme (CAF) à l’Université d’Angers. Des travaux récents ont aussi mis au jour
l’importance des archives locales pour proposer un nouveau regard sur l’histoire des
mouvements.
Un premier axe du colloque s’attachera aux conditions matérielles et politiques de la
constitution de fonds d’archives. Quelles sont les raisons qui motivent la constitution d’un
fonds féministe ? Quelles sont les opportunités politiques et organisationnelles favorisant de
telles entreprises ? Quels sont les profils des actrices et acteurs qui créent et animent des
structures destinées à la conservation des traces ? Quels sont les arbitrages à l’oeuvre entre
militantisme et institutionnalisation ?

Transformations des archives depuis 1968

Le colloque examine plus particulièrement la période qui va de 1968 à nos jours. En effet, le
rapport aux archives paraît se modifier dans les années 1968. L’anonymat, l’insistance sur le
collectif, le refus des institutions, le caractère parfois éphémère des groupes ou encore la
continuité de l’engagement jusqu’à nos jours semblent avoir été des obstacles à la constitution
de fonds féministes.
S’appuyant sur un mouvement plus général de réflexivité de l’histoire et sur une sensibilité –
socialement partagée – à la parole des « sans voix », le recueil de souvenirs s’impose à cette
période comme une nécessité pour écrire l’histoire des femmes, comme il s’est imposé pour
écrire l’histoire d’autres catégories sociales dominées. Se pose donc la question de la
conservation et de la valorisation des archives orales.
Enfin, l’entrée dans l’ère du numérique renouvelle la question de la conservation des traces à
partir des années 1990. L’internet est un formidable outil de diffusion des connaissances sur
l’histoire des féminismes mais il révèle aussi la complexité et la difficulté de la constitution de
ce nouveau type d’archives. Les politiques de numérisation des archives posent également
question.
Un second axe du colloque considérera ainsi les transformations historiques du rapport des
féministes à leurs archives depuis 1968 et questionnera les évolutions des formes d’archives
elles-mêmes.

Archives et mémoire

Conserver les traces d’une action individuelle ou collective est une des conditions pour le
passage à la postérité. Les entreprises de sauvegarde et de valorisation des archives participent
du façonnage des mémoires féministes, offrant les supports nécessaires à la construction du
souvenir. Ainsi, selon les ressources dont disposent les individu·e·s et les collectifs pour
conserver et valoriser leurs archives, elles et ils ne s’assurent pas la même place dans les récits
du passé.
Cette question se pose aujourd’hui avec d’autant plus d’actualité que les féministes des années
1970 arrivent en fin de parcours militant et sont amenées à s’interroger, plus qu’auparavant,
sur les traces matérielles ou immatérielles qu’elles souhaitent transmettre aux générations
futures. De plus, les archives constituent aussi pour les nouvelles générations les supports à
partir desquels elles pourront interroger l’« héritage féministe » et effectuer le tri à l’oeuvre
dans toute transmission.
Le caractère politique de la constitution des fonds d’archives apparaît donc évident. A titre
d’exemple, à Paris, les Archives Recherches Cultures Lesbiennes (ARCL) qui, depuis 1983,
conservent et valorisent les archives des lesbiennes, réservent aux femmes la consultation de
la documentation, effectuée dans un lieu non mixte. Ce faisant, elles circonscrivent le
périmètre mémoriel dans lequel elles souhaitent s’inscrire.
Un troisième axe du colloque interrogera les rapports entre archives et mémoires. Les
entreprises de conservation ─ en ce qu’elles constituent la première étape du processus de
relecture du passé ─ sont-elles abstraites ou forgées par des rivalités et des rapports de
coopération entre mouvements féministes ? Comment les idéologies et les ressources des
collectifs et des individu · e · s orientent-elles le rapport aux archives et donc la place de ces
actrices et acteurs dans les mémoires féministes ?
En outre, d’autres usages des archives peuvent être abordés, notamment ceux qui ont une
visée artistique (arts plastiques, littérature, théâtre, performances…) ou médiatique. Le
cinéma, la vidéo, la radio font appel à des archives, de même que des expositions, non sans
trier et sélectionner selon des critères qui méritent réflexion. Que dire, aussi des ressources
audiovisuelles et iconographiques féministes, particulièrement prisées ? Comment analyser
les processus de commercialisation des archives féministes?

Enjeux pour la recherche

Les archives sont au coeur de la démarche de connaissance scientifique du passé. En France,
la création du Centre des archives du féminisme au sein de l’Université d’Angers, doit
beaucoup au développement de l’histoire académique des femmes et des féminismes, qu’elle
favorise en retour. L’usage des archives soulève donc un certain nombre de questions
épistémologiques. Par exemple, comment faire pour appréhender certains événements ou
groupes n’ayant pas laissé de traces immédiates ? En incitant à la conservation ou à la
fabrication d’archives, les chercheur · e · s contribuent à orienter l’histoire ensuite écrite. Dans
quel sens ? De quelle manière ? Comment faire avec les conflits militants qui modèlent
également la documentation et l’accès aux sources ? Que dire de la dimension la plus
personnelle des archives, la plus menacée par l’autocensure des détentrices d’archives ?
Un dernier axe se concentrera donc sur la spécificité des archives relatives à l’histoire des
féminismes, dans la lignée des réflexions sur la spécificité des archives propres à l’histoire des
femmes.
La dimension internationale du colloque permettra non seulement des comparaisons très
neuves, mais aussi l’étude des actions et réseaux féministes dans le domaine des
bibliothèques, des archives et de recueil de témoignages (publiés, enregistrés, filmés).

SOUMISSION DES PROPOSITIONS

Nous invitons les personnes intéressées à faire parvenir leur proposition d’intervention avant
le 1er décembre 2017 au format suivant (en français ou en anglais) :
– Titre de l’intervention
– Nom, prénom, statut et rattachement institutionnel
– Adresse électronique
– Résumé de 3000 signes présentant les idées principales et les matériaux de
l’intervention.

Comité d’organisation
– Christine Bard, Université d’Angers
– Claire Blandin, Université Paris 13
– Pauline Boivineau, Université d’Angers
– Marion Charpenel, CSI Mines-ParisTech
– Hélène Fleckinger, Université Paris 8
– Alban Jacquemart, Université Paris-Dauphine
– Audrey Lasserre, Université Catholique de Louvain / Actions Marie Curie
– Sandrine Lévêque, Université Lyon 2
– Bibia Pavard, Université Paris 2


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